Los 50 Mejores Inventos de la Actualidad Según la Revista Time

La revista Time acaba de dar a conocer su selección de los 50 mejores inventos de 2010.



Entre los elegidos en el ámbito de las nuevas tecnologías destacan la popular tableta iPad de Apple; Square, el sistema de pago mediante iPhone ideado por el cofundador de Twitter Jack Dorsey; la videocámara auricular Looxcie, que puede grabar clips de 30 segundos de nuestra vida y compartirlos a través de las redes sociales al instante; y la cámara de fotos Sony Alpha A55. En la lista también figuran el coche sin conductor de Google, el robot-salvavidas EMILY que funciona por control remoto, el coche ultraligero Edison2 y el dispositivo láser para cazar mosquitos desarrollado por Nathan Myhrvold e Intellectual Ventures, tan específico que no daña a ningún otro insecto o ser vivo. Además del Terrafugia Transition, un avión de hélice biplaza, con alas plegables, considerado el primer vehículo que puede circular por carretera y también volar.

Descubren una Nueva Especie de Mamífero Carnivo en Madagascar

Una nueva especie de carnívoro pequeño, Salanoia durrelli, ha sido identificada por investigadores de la fundación DWCT (Durrell Wildlife Conservation Trust), el Museo de Historia Natural de Londres, la organización Nature Heritage de Jersey y la asociación Conservación Internacional (CI).

El pequeño carnívoro, del tamaño de un gato, y de poco más de medio kilo de peso, habita en los pantanos de Lac Alaotra en la parte centrooriental de Madagascar, y pertenece a una familia de carnívoros conocidos sólo en esta isla. Probablemente es uno de los carnívoros más amenazados en el mundo.

Se comenzó a sospechar de la existencia de esta nueva especie cuando el carnívoro fue visto nadando en un lago por investigadores de la Durrell Wildlife Conservation Trust en una expedición científica para inspeccionar lémures de la especie Hapalemur griseus alaotrensis en 2004. Fidimalala Bruno Ralainasolo fue quien originalmente capturó al nuevo carnívoro.

Estudian el Polvo del Asteroide Itokawa

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) ha recolectado y clasificado las partículas procedentes de las muestras que recogió en el espacio el módulo instrumental de la sonda Hayabusa de exploración de asteroides. Tras las observaciones con microscopía electrónica de barrido (SEM) y el análisis de las muestras reunidas, alrededor de 1.500 granos han sido identificados como partículas de roca, y la mayoría de ellos fueron considerados de origen extraterrestre  “y definitivamente del asteroide Itokawa”.

Su tamaño es, en general, de menos de 10 micrómetros, y su manejo ha requerido “habilidades muy especiales y técnicas”, según informa la agencia japonesa. Las partículas contienen olivina, piroxeno, plagioclasa, ión sulfuro y otros minerales comunes, con una proporción y composición que coincide “con las de algún tipo de meteorito primitivo pero que no corresponden a ningún tipo de roca de la superficie de la Tierra".

Síndrome del Chupacabras

El monstruo real no es el animal pelado y con colmillos que, supuestamente, ataca al ganado y chupa su sangre, sino una criatura pequeña, de ocho patas, que convierte a un animal salvaje y sano en un “chupacabras”, dijo el biólogo de la Universidad de Michigan, Barry O’Connor.

La existencia del “chupacabras” se mencionó por primera vez después de ataques contra el ganado en Puerto Rico donde se encontraron ovejas muertas y con heridas punzantes, sus cuerpos totalmente drenados de sangre. Informes similares empezaron a acumularse de otros sitios en América Latina y Estados Unidos. 

Leer Despierta tu Cerebro

Aprender a leer, un fenómeno muy reciente como para haber influido en la evolución genética, tiene un impacto importante sobre el cerebro, que se adapta y utiliza, con independencia de la edad de alfabetización, regiones cerebrales destinadas a otras funciones.

"No hay un sistema cerebral innato especializado en la lectura, tenemos que hacer bricolaje, utilizar sistemas que ya existen", explica Laurent Cohen, investigador del Instituto Nacional de la Salud y de la Investigación Médica de Francia (INSERM) y uno de los responsables del estudio, publicado por la revista Science. Usando Resonancia Magnética, los investigadores midieron la actividad cerebral de 63 adultos voluntarios con diferentes índices de alfabetización: 10 analfabetos, 22 personas alfabetizadas en edad adulta y 31 personas escolarizadas desde la infancia. La investigación se realizó en Portugal y Brasil, países en los que hasta hace unas décadas, era relativamente frecuente que los niños no fueran escolarizados.

RockMelt, el Navegador de Internet Diseñado para la Interacción con las Redes Sociales

A Internet Explorer, Firefox, Chrome, Safari y Opera les ha salido un nuevo competidor. Se llama RockMelt, y es un nuevo navegador ideado por el fundador del desaparecido Netscape, Marc Andreessen, que pretende ofrecer una mejor interacción con las redes sociales.

"Con RockMelt hemos repensado la experiencia del usuario porque un navegador puede y debe hacer algo más que simplemente navegar páginas en la web. Hoy en día el navegador te conecta a tu mundo. ¿Por qué entonces no construir tu mundo directamente en el navegador?", explican sus creadores en el blog oficial, donde también aseguran que, en lugar de tener como protagonistas a los contenidos, "RockMelt está diseñado en torno a tí".

La Primera Fábrica de Órganos

Ante la falta de los órganos necesarios para la cantidad de personas necesitan un transplante, la medicina ha tirado por el camino del medio: que no hay donantes, pues fabriquemos los órganos. Así ha nacido en Madrid un centro pionero en el mundo: el primer laboratorio de fabricación de órganos humanos bioartificiales.

Pero ¿cómo consiguen fabricar tejidos y órganos humanos óptimos para el transplante? el proceso se basa en tomar órganos que no sirvan para ser implantados en un paciente por no estar en perfecto estado y vaciarlos.

La Forma de Beber de los Gatos Desafía la Gravedad

Investigadores del MIT, Virgina Tech y la Universidad de Princeton han analizado cómo beben los gatos domésticos y felinos salvajes (tigres, leones...) usando la lengua. Y han llegado a la conclusión de que su estrategia desafía las leyes de la gravedad.

Desde que el ingeniero Doc Edgerton, del MIT, fotografió en 1940 a un gato bebiendo leche sabemos que, cuando usan la lengua para beber, los gatos la extienden hacia el recipiente con la punta curvada, en forma de “J” mayúscula, como si fuera una cuchara. Nuevos vídeos filmados a alta velocidad revelan que sólo la punta de la lengua de los felinos toca el líquido.